L’art des Vikings

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Aujourd’hui nous allons aborder un sujet que pas grand monde n’aborde dans l’univers des Vikings.

Pour la grande majorité des gens, l'art n'est pas la première chose qui vient à l'esprit lorsqu'on évoque les Scandinaves. Et comment leur en vouloir ? Pendant de nombreuses décennies, la construction navale, la navigation et la guerre ont été les sujets médiatiques numéro un lorsqu'il était question de l'ère viking. Mais ce n'est pas parce que certains Scandinaves de l'époque médiévale étaient des marins célèbres que nous devons détourner l'attention des hommes vikings qui préféraient rester chez eux à créer des œuvres d'art.

 art viking

LES VIKINGS FAISAIENT-ILS DE L'ART ?

Une idée fausse courante sur le peuple nordique médiéval est qu'il avait peu de temps pour exprimer ses capacités artistiques car il était souvent en guerre. Ce stigmate provient également de l'idée stéréotypée selon laquelle seules les personnes délicates et douces peuvent se considérer comme des artistes. Et comme vous le savez, les hommes vikings étaient célèbres pour tout sauf pour ces caractéristiques. Aujourd'hui, nous sommes ravis de mettre fin une fois pour toutes à ces théories, car elles n'ont rien à voir avec la vérité. Non seulement le peuple nordique a créé de l'art à l'époque des Vikings, mais il a été exceptionnel dans ce domaine.

 

QUEL GENRE D'ART LES VIKINGS FAISAIENT-ILS ?

 

Contrairement à aujourd'hui, la plupart des gens ne croyaient pas à l'expression "l'art pour l'art" à l'époque des Vikings. La preuve en est qu'il n'existe pratiquement pas d'exemples d'objets vikings qui n'avaient d'autre but que d'être esthétiques. Pour la plupart, l'art viking était pratique. Et les artistes de l'époque viking préféraient laisser leur empreinte en décorant les objets déjà utilisés.

 

COMMENT LES VIKINGS ONT-ILS AFFECTÉ LE MONDE DE L'ART ?

De nombreux artistes éminents ont décidé de rendre hommage à l'art viking dans divers romans, poèmes, chansons, bandes dessinées, films et émissions de télévision. Le compositeur allemand Richard Wagner était l'un d'entre eux. Son œuvre capitale intitulée L'Anneau du Nibelung était presque entièrement basée sur des récits de la mythologie nordique. À l'époque, Wagner ne se doutait pas que son cycle de drames musicaux serait largement reconnu par le public et qu'il inspirerait un homme appelé John Ronald Reuel Tolkien pour écrire "Le Seigneur des anneaux", l'un des livres les plus vendus jamais écrits.

Outre la musique classique, l'art viking a inspiré de nombreux musiciens de heavy metal, qui ont même créé un genre à part entière, le "metal viking". Fortement influencé par l'art et la mythologie nordiques, le style viking metal a connu son apogée au début et au milieu des années 1990, mais il continue d'inspirer les artistes musicaux d'aujourd'hui.

L'art viking a également fortement influencé le monde de la télévision. Les légendes de l'Edda prose et poétique ont servi d'inspiration à Marvel Comics, qui a publié en 2006 la bande dessinée sur un méchant fictif nommé Ragnarök qui utilisait ses capacités surnaturelles contre les héros protagonistes de l'univers Marvel. En 2017, les studios Marvel ont produit un film basé sur cette bande dessinée et l'ont nommé Thor : Ragnarök.

 

QUELS SONT LES SIX STYLES D'ART VIKING ?

Au fil du temps, l'art viking est devenu de plus en plus élaboré.

Lorsque les archéologues ont repéré les différences en fonction de la période historique au cours de laquelle les Scandinaves ont créé certains artefacts, ils ont décidé de classer l'histoire de l'art nordique en six styles.

Ce qu'il faut retenir, c'est que ce n'est pas parce qu'un style artistique particulier était plus répandu à une période donnée qu'il a immédiatement remplacé le style précédemment privilégié. La théorie la plus probable est qu'un nouveau style a commencé par un léger changement qui a progressivement évolué vers une nouvelle forme d'art viking.

Les styles ont été nommés d'après les sites géographiques où ils ont été découverts, et nous les connaissons aujourd'hui sous les noms d'Oseberg, Borre, Jelling, Mammen, Ringerike et Urnes.

 

LE STYLE OSEBERG

Le style d'art viking qui est apparu au début du 9e siècle et a été utilisé dans toute la Scandinavie pendant au moins huit décennies est appelé Oseberg.

Les motifs fondamentaux développés par les artistes vikings au cours de la période du style Oseberg étaient conçus à la manière d'un tapis, et ils ont créé un précédent pour les cinq styles d'art viking suivants. Le motif de la bête agrippante était probablement la caractéristique essentielle du style Oseberg, et ses variations se retrouvaient sur la plupart des objets du IXe siècle utilisés à des fins religieuses. Comme les cinq autres, ce style porte le nom du site archéologique où a été trouvé l'objet le mieux préservé, en l'occurrence le tumulus d'Oseberg. Comme son nom l'indique, le navire d'Oseberg était plus une tombe qu'un bateau destiné à naviguer sur les mers, et à l'intérieur, les archéologues ont trouvé les squelettes de deux femmes entourés d'une quantité importante de matériel funéraire.

oseberg

Les artistes vikings ont fait en sorte de décorer le navire avec des statues en bois sculpté à tête d'animal, en y ajoutant des motifs de bêtes à poigne, la caractéristique la plus frappante du style Oseberg. Dans ses livres sur l'histoire des Vikings, le professeur d'archéologie anglais Graham Campbell affirme que le motif de la bête à pince avait une signification profonde pour les peuples nordiques à l'époque médiévale, puisqu'il a réussi à rester pertinent pendant plus de 150 ans.

 

LE STYLE BORRE

Le style Borre est la deuxième étape de l'histoire de l'art viking, et il a reçu son nom d'après des montures de bride que des archéologues ont trouvées dans une sépulture de navire à Borre, en Norvège. Ce qu'il faut retenir du style Borre, c'est qu'il n'a jamais remplacé complètement Oseberg ; il n'a fait qu'enrichir des motifs déjà existants dans l'art viking. Les formes géométriques entrelacées et les motifs animaliers en ruban étaient les deux caractéristiques les plus fondamentales de Borre et pouvaient être considérées comme des innovations par rapport à Oseberg.

À Borre, tout consistait à combler les vides. Par exemple, si vous voyiez un simple poteau à tête d'animal placé sur un navire viking, vous pouviez dire que son créateur avait probablement vécu pendant la période d'Oseberg. Pourtant, si les motifs animaliers de cet objet étaient lourdement décorés de cercles en chaîne ou de hanches en spirale autour de la pièce centrale, vous pouviez dire que ces sculptures en bois étaient l'œuvre des mains d'un artiste borre.

Au fil de leurs voyages, les artistes borre ont répandu l'influence nordique dans les îles britanniques et la région baltique. En outre, ils ont réussi à perfectionner les techniques vikings de sculpture sur bois qui étaient déjà exquises.

 collier mjolnir

LE STYLE JELLING

Le style jelling est apparu pour la première fois en Europe du Nord au cours des premières années du Xe siècle, et il est resté le style d'art prédominant pendant plus de sept décennies. Pendant le Jelling, l'art viking a commencé à se développer davantage vers la sculpture de la pierre, et les matériaux précédemment privilégiés comme le bois sont rapidement tombés dans l'oubli. Dans la seconde moitié du Xe siècle, l'utilisation de la pierre sculptée est devenue essentielle pour presque tous les rituels religieux de la Norvège médiévale. À la fin du Xe siècle, il était temps pour Jelling de dire adieu au monde viking. Les artistes du 11e siècle ont commencé à adopter un style d'art entièrement nouveau, le Mammen.

 

LE STYLE MAMMEN

Les archéologues ont découvert les premiers exemples du style Mammen près du village de Mammen dans le Jutland, au Danemark, à l'intérieur d'un tumulus du roi Harald Bluetooth. Parmi de nombreux objets en pierre hautement décorés, les archéologues ont trouvé une pièce d'art digne de tout musée national - la hache Mammen. Alors qu'un côté de la tête de la hache était décoré de motifs de divers animaux arrondis avec des volutes asymétriques et des contours ornementaux, l'autre côté représentait un grand oiseau en forme de ruban, avec son corps entier, ses ailes, sa crête et ses yeux en forme de cercle.

Malgré la délicatesse de ses motifs et la place unique qu'il occupe dans l'histoire de l'art, au 10e siècle, le Mammen a été supprimé par le Ringerike.

 

STYLE RINGERIKE

Le style Ringerike doit son nom au quartier Ringerike d'Oslo, en Norvège, où a été découverte la célèbre pierre de Vang. Alors qu'une face de la pierre était décorée d'animaux couramment utilisés comme des lions, des oiseaux et des serpents, l'autre était enluminée d'inscriptions runiques. Au début du 11e siècle, les historiens de l'art ont découvert des différences significatives entre les styles vikings dans la représentation des animaux. Les artistes de Ringerike préféraient leurs animaux sculptés extrêmement fins et longs, avec des yeux en amande. En revanche, les artistes qui ont choisi certains des styles précédents préféraient que les figures animales soient épaisses et rondes.

Certains historiens aiment à dire que le Mammen n'était qu'une période de transition entre deux styles. Elle a légèrement transformé les motifs animaliers de Jelling, les préparant à atteindre leur forme définitive à Ringerike au cours de la première moitié du 11e siècle. Contrairement à la bête saisissante d'Oseberg, les animaux du style Ringerike étaient présentés de manière très paisible.

On vous laisse cette video qui parle de ce style d'art Viking.

 

STYLE URNES

Le dernier des six styles d'art viking est appelé Urnes et a atteint son apogée à la fin du 11e et au début du 12e siècle, époque à laquelle la plupart des Vikings étaient en cours de christianisation. Bien qu'il s'agisse d'un processus long et lent, le christianisme a non seulement fortement influencé les pratiques religieuses dans toute la Scandinavie, mais il a également eu un impact considérable sur les styles artistiques alors en vogue. Le style d'art né de la christianisation viking, appelé Urnes, est souvent caractérisé par de fines images animales enroulées dans des motifs étroits. L'accent artistique est désormais mis sur les éléments chrétiens, et l'art nordique est là pour le renforcer. Au fur et à mesure que le temps passe et que les Vikings sont plus enclins à la foi chrétienne, les histoires de la mythologie nordique commencent à tomber dans l'oubli. Les animaux sculptés sur les pierres runiques et les églises à douves, présentés dans des compositions circulaires ou ouvertes, devenaient de plus en plus fins, jusqu'au jour où ils se sont transformés en ornements faits de lignes.

Le style Urnes doit son nom à la douve du 12e siècle située dans le village d'Urnes, en Norvège. La merranderie d'Urnes est décorée d'ornements nordiques et chrétiens et constitue donc un précieux musée protégé par l'UNESCO.

 

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