La Mythologie Nordique

La Mythologie Nordique

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La Mythologie nordique, à la fois fascinante et emplie de mystère, on ne sait pas forcément comment l’aborder. Comment démêler le vrai du faux ? Les légendes populaires à la réalité ?

Aujourd’hui on s’attaque à un gros morceau, un article extrêmement complet pour vous parler de la mythologie nordique dans son ensemble. Un gros challenge pour nous, car nous traitons généralement les sujets un à un. Il est temps de faire une synthèse ! Vous êtes prêts ?

On entre dans l’univers des Vikings, ces peuples scandinaves qui font encore parler d’eux aujourd’hui !

 

QUELS SONT LES DIEUX ET DÉESSES DE LA MYTHOLOGIE NORDIQUE ?

 

Si vous pensez que les dieux et déesses de la mythologie nordique ont toujours été aussi populaires qu'aujourd'hui, vous avez tort. Avant le XIXe siècle, peu de gens entendaient parler de la mythologie nordique en dehors de l'Islande et de la Scandinavie.

Cependant, si ce n'était pas pour Snorri Sturluson, la situation aurait pu être bien pire. Snorri était un historien et un érudit qui vivait en Islande au 13e siècle. Il a créé ce qui est souvent considéré comme la première, ou du moins la source écrite la plus complète de la mythologie nordique, appelée la Prose Edda (en islandais : Snorra Edda).

Heureusement, nous vivons à une époque où les Vikings et les dieux de la mythologie nordique sont très populaires. Nous devons remercier Internet, la littérature et, bien sûr, les films et les bandes dessinées Marvel pour cela.

 

La naissance des dieux de la mythologie nordique

Le mythe de la création nordique commence avec Ginnungagap, Niflheim et Muspelheim. Ginnungagap était le vide primordial, un lieu d'obscurité et de silence, qui se trouvait entre la terre ardente de Muspleheim et la terre glacée de Niflheim.

La puissance de Nilfheim et de Muslpelheim augmentait, et finalement, les mondes s'affrontèrent au milieu de Ginnungagap. La glace commença à fondre et se transforma en gouttes d'eau, et ces gouttes créèrent Ymir, le premier être vivant.

Ymir, un géant destructeur et hermaphrodite, fut tué par Odin et ses frères, Vé et Vili. Après avoir tué Ymir, tous trois ont utilisé ses os, sa chair, son sang, ses dents, ses cils, ses cheveux et son crâne pour créer l'univers mythologique nordique.

Et si tu prenais le temps d'écoute Nota Bene parler de la Mythologie Nordique.

 

Qui sont les différents dieux de la mythologie nordique ?

Pendant des siècles, les histoires de la mythologie nordique ont été transmises oralement. Par conséquent, il est presque impossible de dire combien de dieux nordiques existent.

Cependant, ce que nous savons, c'est qu'il existe deux grandes tribus de dieux de la mythologie nordique. Ceux-ci sont appelés Æsir et Vanir.

les dieux de la mythologie nordiques

Les plus célèbres représentants de la tribu des Æsir sont Odin, le Tout-Père, Frigg, Thor, Balder, Loki, Hod, Tyr et Heimdall. Ils sont également connus comme les dieux principaux. D'autre part, les membres les plus remarquables de la tribu Vanir sont les dieux de la fertilité et comptent Freyr, Freyja et Njord.

Maintenant que nous avons couvert les bases, sans plus attendre, jetons un coup d'œil à certains des dieux et déesses les plus puissants et les plus vénérés de la mythologie nordique.

 

1. ODIN - LE ROI DES DIEUX ÆSIR

Même si nous devrions probablement commencer par Ymir, le prédécesseur de tous les dieux nordiques, nous ne pouvons pas le faire. La première place dans cette liste est réservée à Odin (Óðinn en vieux norrois), le Dieu des Dieux, le Père des Pères.

En plus d'être le roi du royaume des dieux (Asgard), Odin est aussi le Tout-Père des dieux de la mythologie nordique. Sa mère était la Jötunn Bestla, et son père était le Borr. Odin est réputé pour aller au combat sur Sleipnir, son cheval à huit pattes. Sa lance, Gungnir, a été forgée par les nains, et on dit qu'elle ne peut jamais manquer sa cible.

Odin est associé à de nombreux aspects différents, tels que la sagesse, la guérison, la sorcellerie et même la frénésie. Odin est dépeint comme un vagabond pauvre et hagard qui cherche la connaissance, bien qu'il soit le roi des dieux Æsir. Cependant, en tant que dieu de la guerre, Odin, qui n'a qu'un seul œil, a soif de bataille.

Le Tout-Père a cinq fils avec quatre épouses différentes. Avec Frigg, sa femme, il a eu Höðr et Baldr, et Jötnar Rindr et Gríðr lui ont donné Váli et Viðar. Jörð, la personnification de la Terre, lui donna son fils le plus célèbre, Thor.

De nos jours, le mot Odin fait référence au mercredi. C'est parce que le nom Odin dérive de wodnesdæg (" jour de Woden "), tandis qu'Odin est désigné par Wōden en vieil anglais.

 

2. YMIR - L'AÏEUL DES GÉANTS

Même si Ymir n'appartient pas au groupe des dieux de la mythologie nordique, nous avons décidé de l'inclure également.

Ymir était l'entité primitive du panthéon nordique et l'ancêtre de toutes les créatures mythiques de l'univers. Ces entités mythiques sont connues sous le nom de jötnar.

Souvent perçu comme le "premier être", Ymir est "né" lorsque la chaleur de Muspelheim et la glace de Niflheim se sont affrontées. En tant qu'hermaphrodite, il a donné naissance aux premières créatures mâles, femelles et autres de la mythologie nordique. C'est ainsi que tout a commencé.

Après Ymir, Buri a été créé. On pense qu'il fut le premier des dieux nordiques. Le fils de Buri, Bor, épousa Bestla (également descendante d'Ymir), et celle-ci donna naissance à trois fils : Ve, Vili, et Odin. Ces trois jeunes dieux nordiques tuèrent Ymir lors de la bataille qui suivit.

Du cadavre d'Ymir, Odin, avec ses frères, créa la terre entière. Ils ont créé des océans et des mers à partir de son sang et des montagnes à partir de ses os. Les dents d'Ymir se transformèrent en roches tandis que ses cheveux créèrent des arbres et de la végétation. Les jeunes dieux ont créé le ciel à partir du crâne d'Ymir, et ils ont utilisé sa cervelle pour faire des nuages. Enfin, avec ses frères, Odin utilisa les sourcils d'Ymir pour créer un grand mur qui entourera et défendra Midgard, le royaume de l'humanité.

 

3. THOR - LE DIEU DU TONNERRE

Peut-être le plus célèbre de tous les dieux de la mythologie nordique de nos jours (grâce aux films Marvel), Thor, le dieu du tonnerre, est l'époux de la déesse Sif et le fils d'Odin. En tant que fidèle protecteur d'Asgard, Thor s'est vu attribuer un rôle symbolique de protecteur des royaumes.

Avec sa barbe et ses yeux rouges de viking, Thor est considéré comme l'être le plus fort parmi les dieux et les hommes. Son immense force est encore accrue par ses gants de fer et sa ceinture de puissance, Megingjard. Cependant, l'objet le plus associé à Thor est sans conteste Mjöllnir (qui signifie "foudre"), son marteau fabriqué par des nains. La mythologie nordique décrit Mjöllnir comme l'un des artefacts les plus puissants qui aient jamais existé.

Par exemple, les anciens Scandinaves croyaient que le tonnerre était le résultat des coups donnés par Thor sur son puissant marteau alors qu'il tuait des monstres et des géants depuis son char. Le char de Thor était tiré par Tanngrisnir et Tanngniost, deux chèvres géantes.

Au cours du siècle dernier, les archéologues ont découvert de nombreux pendentifs anciens, en forme de marteau, dans toute la Scandinavie. On pense que ces pendentifs sont fabriqués à l'image de Mjöllnir.

Dans la culture moderne, Thor nous donne également un jour de la semaine, tout comme Odin. Le mot "jeudi" vient du vieil anglais þurresdæg. Il s'agit d'une contraction de þunresdæg, qui signifie à la lettre "le jour de Thor".

collier marteau de Thor

4. LOKI - LE DIEU DE LA RUSE ET DE L'ESPIÈGLERIE

De nos jours, quand on pense à Loki, on croit qu'il est l'ennemi juré et le frère adoptif de Thor (merci à Marvel, encore une fois). Cependant, dans la mythologie nordique, Loki est un jötunn, le fils de la géante Laufey et du géant Farbauti, avec la capacité de se transformer.

Loki est le dieu de l'espièglerie et de la ruse et le père des monstres. Il a créé Sleipnir, le destrier à huit pattes d'Odin, ainsi que le serpent Jörmungandr et le loup monstrueux Fenrir.

En raison de sa ruse, Loki n'est souvent pas considéré comme l'un des dieux Æsir.

En plus de causer la mort de Baldr, il est prédit que Loki apportera la mort à de nombreux dieux nordiques pendant Ragnarok. Par exemple, on pense que Fenrir le loup tuera Odin, et que Jörmungandr le serpent causera la mort de Thor.

 

5. HEL - LA DÉESSE DES ENFERS

Hel est considérée comme la plus puissante de toutes les déesses nordiques. De plus, on pense qu'elle est encore plus puissante qu'Odin à l'intérieur des frontières de son royaume, le Helheim. Elle est si puissante qu'elle peut décider du sort de l'âme de Baldr. L'âme des dieux Æsir les plus purs et les plus sages.

Hel est la fille du géant Angrboda et de Loki. Elle règne sur Helheim, le royaume de la damnation éternelle. Helheim est la demeure de Jörmungandr le Serpent, de Fenrir le Loup et de tous ceux qui sont morts de maladie ou de vieillesse. C'est un endroit qui n'est pas si différent des associations actuelles de l'enfer.

 

6. HEIMDALL - LE GARDIEN DU PONT VERS ASGARD LE BIFRÖST

Un autre dieu célèbre dans la culture actuelle, grâce aux films Thor, est Heimdall (Heimdallr en vieux norrois).

Heimdall est un protecteur vigilant de la maison des dieux nordiques Æsir, Asgard. Il est un descendant du géant Fornjót. Heimdall utilise sa grande corne Gjallarhorn pour avertir les autres lorsque des intrus s'approchent d'Asgard. On pense que la vue d'Heimdall peut s'étendre sur des centaines de kilomètres et qu'il peut entendre le son de la laine qui pousse sur les moutons.

Le rôle d'Heimdall au début du Ragnarok est également très important. Il utilisera le Gjallarhorn pour signaler l'arrivée des monstres et des géants. De plus, il est prédit que Heimdall finira par affronter Loki et qu'ils s'entretueront.

 

 

La Mythologie nordique est tellement grande que nous pourrions continuer de vous citer des dieux pendant des heures, mais nous venons de présenter les principaux. Vous pouvez lire nos autres articles pour découvrir plus spécifiquement chaque dieu. Il est temps de s’attaquer aux créatures nordiques.

 

 

QUELS SONT LES CRÉATURES DE LA MYTHOLOGIE NORDIQUE ?

De nombreux personnages célèbres de la mythologie nordique ne seraient pas aussi populaires qu'ils le sont s'ils n'avaient pas d'ennemis passionnants à combattre. Il existe de nombreuses créatures de la mythologie nordique qu'Odin, Thor et d'autres dieux ont combattues. Toutes ces créatures ont leur propre histoire.

les creatures de la mythologie nordique

À l'époque des Vikings, les gens croyaient que toutes ces créatures existaient parce que les dieux les avaient déjà vaincues de nombreuses fois ; elles sont donc toutes réelles. Toute histoire exceptionnelle a besoin d'un héros et d'un méchant. C'était un moyen d'expliquer les maladies inconnues, les décès, etc. Quelqu'un devait être responsable de ce qui se passait, et qui de mieux que des créatures terrifiantes, maléfiques et nocturnes.

 

La place des créatures dans la mythologie nordique

Les dieux et les déesses n'étaient pas les seules entités connues des hommes. Il y avait beaucoup de créatures de la mythologie nordique avec lesquelles les Vikings ont interagi d'une manière ou d'une autre. On croyait que les Dieux aidaient fréquemment les Vikings de diverses manières en voyageant via le pont Bifröst d'Asgard à Midgard (Terre). Les Vikings affirment que les Dieux étaient avec eux dans chaque bataille, les aidant à l'emporter.

Les Dieux se sont battus contre beaucoup de ces créatures, et c'est ce qui les a rendus incroyablement célèbres parmi le peuple. La plupart de ces créatures étaient moins puissantes que les Dieux, mais elles ont joué un rôle essentiel dans la création de l'univers populaire nordique que nous connaissons aujourd'hui.

Certaines de ces créatures étaient chaotiques, redoutables et destructrices, tandis que d'autres étaient bienveillantes. Certaines créatures pouvaient être les deux, selon le contexte de l'histoire.

Découvrez 10 créatures de la mythologie nordique dans cette vidéo.

 

Les créatures de la mythologie nordique les plus populaires

Beaucoup de ces entités étaient les créatures de la nuit. Il s'agit d'entités spirituelles effrayantes et maléfiques qui cherchaient à apporter la destruction et à mettre fin au monde des hommes. La plupart des créatures de la mythologie nordique étaient bien plus puissantes que les Vikings, mais ces derniers avaient les Dieux de leur côté dans chaque bataille et dans toute autre situation.

L'univers de la mythologie nordique nous a également montré qu'il existait de nombreuses créatures bienveillantes, comme les nains et les elfes, avec lesquelles les Vikings interagissaient fréquemment.

Les créatures les plus extraordinaires étaient les géants, également connus sous le nom de "dévoreurs". Ces êtres chaotiques des ténèbres, de la mort, de la nuit et de l'hiver étaient souvent les ennemis de la grande tribu des dieux Aesir. Le géant le plus célèbre est Hel, la souveraine des enfers. Cependant, l'être le plus remarquable dans le récit de la création nordique est Fenrir. Fenrir est le loup qui a dévoré Odin pendant le tristement célèbre Ragnarok.

Maintenant que nous avons gratté la surface, examinons de plus près et plus en détail toutes les créatures les plus importantes de la mythologie nordique.

 

1) LES NAINS

Ces créatures à l'apparence humaine étaient connues de la mythologie nordique et germanique. Les nains étaient également considérés comme les elfes noirs. Ce sont de petites créatures tordues, et on pense qu'elles sont nées sous forme d'asticots du cadavre de l'un des premiers géants - Ymir. Les nains ont été dotés de raison par les puissants dieux d'Asgard.

Svartalfheim était considéré comme un dédale de forges et de mines. C'est un lieu souterrain dans lequel vivaient les nains. Les nains sont connus comme les créatures de la mythologie nordique qui fabriquaient certaines des armes et des bijoux les plus excellents. On dit que ce sont les nains qui ont fabriqué le Mjölnir, le puissant marteau de Thor, et le Gungnir, la lance d'Odin.

Certains mythes disent que si les nains étaient exposés à la lumière du soleil, ils se pétrifiaient et se transformaient littéralement en pierre. Un jour, un nain appelé Alviss a demandé la main de la fille de Thor pour l'épouser. Le nain a été trompé et a parlé jusqu'à l'aube quand il a été frappé par la lumière du soleil et s'est transformé en pierre.

 

2) LES ELFES

Il y avait deux sortes d'elfes : les elfes noirs et les elfes clairs. Les Ljosalfar étaient connus comme les elfes clairs, tandis que les Dokkalfar étaient les elfes noirs. On dit que les elfes noirs étaient assimilés aux nains parce qu'ils vivaient sous terre et qu'ils étaient complètement noirs.

Les Ljosalfar, ou les elfes clairs, étaient un spectacle à voir. On dit qu'ils étaient plus beaux à regarder que le soleil. Ils étaient considérés comme les dieux d'Aesir et de Vanir et l'une des plus belles créatures de la mythologie nordique. Le dieu Vanir Freyr était considéré comme le seigneur d'Alfheim, la patrie des elfes.

Les elfes sont connus pour avoir un lien ambivalent avec les humains. Ils étaient assez puissants pour guérir et provoquer des maladies. On pense que les elfes et les humains se sont croisés et ont donné naissance à des enfants qui avaient une forme humaine mais possédaient également d'incroyables pouvoirs magiques.

 

3) LE KRAKEN

Le Kraken est l'une des créatures les plus reconnaissables de la mythologie nordique. C'est un monstre aquatique qui vit au large des côtes du Groenland et de la Norvège. Il est décrit comme une gigantesque créature ressemblant à un calmar ou à une pieuvre. Certaines histoires racontent que leurs corps étaient si grands qu'ils pouvaient ressembler à une île.

Si des hommes se rendaient sur l'île, celle-ci coulerait dès qu'ils y poseraient les pieds, c'est ainsi que ce monstre était capable de tuer ses proies potentielles pour pouvoir se nourrir. Lorsque le Kraken remonte à la surface, il provoque d'énormes tourbillons qui l'aideraient à attaquer tout navire à proximité.

Le Kraken s'attaque généralement aux poissons. La tactique utilisée par le Kraken consiste à relâcher ses intestins dans l'eau, ce qui attirerait les poissons grâce à l'odeur extrême de ses excréments. De nombreux bancs de poissons seraient attirés par cette odeur, et le Kraken les dévorerait tous.

 

4) LES TROLLS

Il y avait deux groupes différents de trolls dans les mythes nordiques. Les premiers sont des trolls grands et laids qui vivent dans les montagnes et les forêts, tandis que les seconds vivent au fond des cavernes et des grottes et sont connus sous le nom de trolls à petit gnome. Ils sont généralement considérés comme malveillants et pas très intelligents, mais ils sont connus pour faire preuve de bonté envers les gens s'ils peuvent demander une faveur.

La campagne scandinave est couverte de nombreux rochers, et l'on pense que les trolls en sont responsables car ils utilisent ces rochers comme armes. Une autre croyance veut que ces rochers soient en fait des trolls transformés en pierre par la lumière du soleil. Oui comme dans Le Hobbit, il est important de noter que Gandalf est le résultat d’une inspiration d’Odin.

 

5) LES NORNS

Une croyance commune dans la mythologie nordique était que le destin était implacable et aveugle. Il n'y a pas de preuve solide que quelqu'un ait réussi à empêcher les Nornes de changer leur destin. On pense que les trois Nornes étaient les gardiennes de l'arbre de vie. L'Arbre de Vie était connu pour maintenir ensemble les neuf mondes de l'univers de la mythologie nordique.

Leur soin de l'arbre ne fait en réalité que ralentir sa mort, puisque la mythologie nordique nous enseigne que tout finira par cesser d'exister. Toute vie prendra fin avec le Ragnarok.

 

6) LES VALKYRIES

Les Valkyries sont probablement les créatures les plus célèbres de la mythologie nordique. Ce sont les esprits féminins d'Odin, des jeunes filles nobles et élégantes dont le but est d'amener au Valhalla tous les courageux guerriers vikings qui ont perdu la vie au combat. Le Valhalla est connu comme la demeure céleste d'Odin pour les guerriers tombés au combat en attendant le Ragnarok.

Le mot "Valkyries" se traduit grossièrement par "les choisisseuses de morts". Les Valkyries ne travaillaient pas seulement pour Odin, mais elles étaient capables de décider qui vivrait et qui mourrait au combat. On pense qu'elles utilisaient leur magie maléfique pour s'assurer que le résultat serait en leur faveur.

 

7) LE CHEVAL SLEIPNIR

Cet être céleste était le cheval personnel d'Odin. Sleipnir est un cheval à huit pattes, et l'on croit que Sleipnir avait chacune de ses pattes dans l'un des huit mondes de la mythologie nordique. Une histoire passionnante dit que Loki est la mère de Sleipnir. Lorsque Loki s'est transformé en jument, il a été fécondé par l'un des étalons du géant, qui a donné vie à Sleipnir.

 

8) FENRIR LE LOUP GEANT

Notre petit préféré…

Lorsqu'il s'agit de créatures de la mythologie nordique, Fenrir est le loup le plus célèbre de tout l'univers nordique. On sait que la géante Angroboda et le dieu Loki étaient les parents de Fenrir. Fenrir désirait faire des ravages sur les neuf mondes, aussi les dieux d'Asgard décidèrent-ils de l'élever eux-mêmes afin de contrôler sa nature dérangeante.

Fenrir a grandi si vite et a causé tant de problèmes que les Dieux ont décidé de l'enchaîner et de le garder enfermé. Ils ont ont réussi à le convaincre de l'enchaîner en jouant à un jeu.

Le jeu auquel les Dieux ont joué consistait à voir à quel point Fenrir était fort. Fenrir était capable de briser n'importe quel lien avec facilité, alors les Dieux ont demandé aux nains de fabriquer des liens et des chaînes beaucoup plus solides que tout le reste, mais Fenrir s'est à nouveau libéré.

Fenrir soupçonnait que cette chaîne pourrait être plus solide que les précédentes, il demanda donc à n'importe quel Dieu de mettre sa main dans la mâchoire de Fenrir en signe de bonne foi. Le Dieu Tyr a décidé que c'était à lui de le faire. Même si Tyr était conscient qu'il perdrait sa main, il l'a fait pour protéger le royaume.

fenrir

Quand Fenrir a réalisé qu'il avait été piégé dans les chaînes, il a pris la main de Tyr. C'était un sacrifice nécessaire qui a permis aux autres Dieux d'enchaîner Fenrir à un rocher et de lui mettre une épée dans la bouche pour la garder ouverte. La bave de Fenrir est à l'origine d'une rivière écumeuse connue sous le nom d'Expectation.

Le nom de la rivière fait référence à Ragnarok - la fin de tous les mondes. Lorsque Fenrir brisera enfin ses chaînes, il abattra sa colère sur les Dieux.

 

Nous allons devoir nous arrêter là sur les créatures nordiques, il en manque quelques-unes quand même… Comme par exemple le frère de Fenrir, le serpent géant Jörmungand, mais malheureusement nous devons avancer ! Il est temps découvrir quelques histoires qui ont marqué la mythologie nordique.

 

 

DES CONTES ET DES SAGAS MARQUANTS DES TRADITIONS NORDIQUES

Si vous avez déjà lu les sagas nordiques, vous devez savoir qu'elles font partie des plus grandes œuvres écrites de l'histoire de la civilisation humaine. De plus, les sagas nordiques sont les documents les plus authentiques de la culture et de la tradition nordiques anciennes.

Ces histoires orales (principalement en prose) ont été transmises de génération en génération pendant plusieurs centaines d'années avant d'être écrites au cours du Moyen Âge. Dans certains cas, les sagas étaient racontées sous la forme de poèmes narratifs complexes, mais la prose était bien plus fréquente.

Gardez à l'esprit que, même si certains érudits doutent de l'exactitude historique des sagas, il est généralement admis que les sagas ont directement influencé nombre des mythes et légendes nordiques connus aujourd'hui. En outre, il est clair que tous ces récits épiques ont eu un impact profond sur les gens de l'époque et qu'ils laissent une impression tout aussi grande sur nous qui les lisons aujourd'hui.

L'un des thèmes les plus communs à tous les contes nordiques concerne le concept de destin. Toutefois, avant de vous en dire plus sur les sagas les plus célèbres de l'ère viking, voyons comment et où sont nées les premières sagas.

 

Que sont les sagas nordiques et d'où viennent les premières ?

Le mot saga vient de la langue nordique ancienne et signifie "histoire". Les sagas désignent principalement des récits épiques en prose. Le plus grand nombre d'entre elles ont vu le jour en Islande entre le 12e et le 15e siècle de notre ère.

Ces récits décrivent la culture, les traditions et l'histoire légendaire du peuple scandinave. Bien que le latin ait été courant pour la rédaction des lois et des contes de fées au Moyen Âge, les sagas nordiques ont été écrites en langue vernaculaire (la langue de l'Islande médiévale).

Outre l'Islande, les sagas nordiques ont également été écrites en Norvège et dans d'autres pays scandinaves. Peut-être sans même s'en rendre compte, les auteurs qui ont écrit ces histoires ont créé l'un des genres littéraires les plus importants de l'Europe médiévale.

bracelet vikings

Bien que les sagas aient commencé à être écrites au XIIe siècle, leurs origines nous ramènent à un passé bien plus lointain, à l'ère des Vikings et au-delà. Les sagas se concentraient sur la vie quotidienne du vieux peuple nordique, décrivant les problèmes rencontrés par les riches fermiers, les rois, les guerriers, mais aussi d'autres couches de la société.

En fonction du sujet qu'ils décrivent, les contes nordiques peuvent être divisés en plusieurs genres :

  • Les sagas légendaires (Fornaldarsögur),
  • Les sagas des chevaliers (Riddarasögur),
  • Les sagas royales (Konungasögur),
  • Les sagas familiales islandaises (Íslendingasögur),
  • les sagas contemporaines (Samtíðarsögur).

Bien que les personnages de ces sagas soient réels, les éléments de leur vie ne correspondent souvent pas aux preuves archéologiques et aux faits historiques. Cependant, les contes nordiques restent la meilleure source pour en savoir plus sur la mentalité, la structure sociale, les habitudes quotidiennes et les coutumes des anciens Nordiques.

Voici quelques sagas vikings parmi les plus célèbres :

 

La Saga de Ragnar Lothbrok

Nous commençons le récit de la saga avec l'histoire de l'un des plus célèbres Vikings, Ragnar Lothbrok. Comme on ne sait pas grand-chose de la vie de ce brave Viking, cette saga est le récit complet de sa vie, de sa famille, de ses aventures, de ses voyages passionnants et de ses dangereuses batailles.

saga ragnar lothbrok

La saga de Ragnar Lothbrook appartient au sous-genre des sagas légendaires. Ainsi, elle entremêle des combats avec des créatures mythiques et, comme dans de nombreux contes nordiques, cette saga se termine par la mort cruelle de Ragnar.

La saga commence par l'histoire de l'enfance d'Aslaug, qui deviendra la seconde épouse de Ragnar. Selon cette saga, Aslaug était la fille de Sigurd (le célèbre tueur de dragons) et de Brunhilde (une Valkyrie de la mythologie germanique). Quand Aslaug avait trois ans, ses parents sont morts et une famille norvégienne pauvre a pris soin d'elle. Aslaug reçoit également un nouveau nom dans sa nouvelle maison : Kraka, afin que son origine soit cachée.

Pendant ce temps, Ragnar devient un beau et courageux guerrier. Selon la saga, la première aventure de Ragnar fut d'aider Herrauðr (comte de Götaland) à résoudre son problème avec les dragons. Après avoir tué un dragon, Ragnar obtient la main de la fille de Herrauðr, Thora, en récompense.

Thora et Ragnar ont eu deux fils, Eirek et Agnar. Après que Thora tombe malade et meurt, Ragnar rencontre Aslaug et se remarie, sans rien savoir de ses origines. Avec elle, Ragnar a eu quatre fils.

Après un certain temps, Aslaug dit à Ragnar la vérité sur qui elle est vraiment. Pour prouver qu'elle dit la vérité, Aslaug prédit que leur prochain fils naîtra avec un serpent dans les yeux. Le résultat de cette prophétie est la naissance de Sigurd-Snake-in-the-Eye.

La saga se termine lorsque Ragnar attaque l'Angleterre avec seulement deux navires et est capturé par Ælla, roi de Northumbrie. Ælla jette Ragnar dans une fosse de serpents, et Ragnar meurt dans de grands tourments, comme c'est le cas dans les récits légendaires.

On te laisse avec une petite vidéo qui parle de la Saga de Ragnar Lothbrok.

 

La saga des Völsungs

L'histoire des Volsungs est née à la fin du 13e siècle, décrivant la chute du clan Volsung. À cette occasion, nous ne décrirons que la partie de la saga qui parle de la naissance et de la vie de Volsung et inclut des événements qui décrivent la vengeance du fils aîné de Volsung, Sigmund, suite à la mort de son père et de ses frères.

 

SIGI ET RERIR

La saga commence par décrire la vie d'un homme nommé Sigi, qui aurait été le fils d'Odin.

Un jour, Sigi est parti à la chasse avec un esclave nommé Bradi. Lorsque Sigi vit que la proie de Bradi était plus grosse que la sienne, il se mit dans une colère terrible, le tua et enterra son corps dans la neige.

À la suite de cet acte brutal, Sigi a été condamné et déclaré hors-la-loi. Cependant, selon la saga, Odin aida Sigi et l'emmena à un endroit où des navires de guerre et des troupes militaires l'attendaient. Avec l'armée obtenue, Sigi devint un conquérant prospère et un puissant roi qui régna sur la Hunland.

Sigi eut un fils nommé Rerir, qui, avec le temps, devint un roi encore plus puissant que son père. Comme Rerir ne pouvait pas avoir d'enfants pendant longtemps, lui et sa femme prièrent les dieux de leur donner des enfants. Leurs prières furent entendues par Frigg (la femme d'Odin) et transmises à Odin.

Odin a alors donné la pomme à l'une de ses servantes et lui a dit de la remettre à Rerir. La jeune fille se transforma en corbeau, vola jusqu'à Rerir et laissa tomber une pomme sur ses genoux. Rerir comprit immédiatement le but de la pomme, il en mangea une bouchée et alla rejoindre la reine.

 

LA NAISSANCE DE VOLSUNG

Peu de temps après, la reine apprend qu'elle est enceinte. Cependant, le roi Rerir meurt. Au lieu des neuf mois habituels, il est écrit dans la saga que la grossesse de la reine a duré jusqu'à six ans. Réalisant qu'elle ne vivrait pas longtemps, la reine a ordonné que l'on retire l'enfant d'elle.

volsung

Lorsqu'ils sortirent le garçon, il était déjà adulte, il embrassa sa mère, et celle-ci mourut. Le fils fut nommé Volsung et devint le nouveau roi de Hunland.

Avec sa femme Hljod, Volsung eut dix fils, dont l'aîné, Sigmund, avait une sœur jumelle nommée Signy.

En outre, selon la saga, le roi Volsung a construit un magnifique palais dont le hall principal a vu pousser un grand arbre dont les branches traversaient le toit du palais. L'arbre est appelé "Bernstock".

 

ÉPÉE DANS UN ARBRE

Un jour, le roi Siggeir (souverain de Gautland, en Écosse) vint à Volsung pour demander la main de sa fille Signy. Malgré l'opposition de Signy au mariage, son père accepta la proposition.

Un soir, un homme grand, inconnu et borgne, que l'on croyait être Odin, entra dans le hall principal du palais. L'homme s'est approché de l'arbre "Bernstock" et a enfoncé la lame de l'épée dans l'arbre jusqu'à la poignée. Il a dit qu'il donnait l'épée à quiconque pouvait la retirer de l'arbre. Après cela, il est parti.

De toutes les personnes présentes, seul Sigmund a réussi à tirer l'épée de l'arbre. Siggeir a offert de l'or trois fois plus lourd que l'épée en échange de l'épée, mais Sigmund n'a pas accepté l'échange. Il a dit que l'épée n'aurait pas dû appartenir à Siggeir puisqu'il ne pouvait pas la tirer.

Sigeir décida de se venger un jour de Sigmund pour ces paroles.

 

LE DÉPART DE SIGGEIR

Le lendemain, Siggeir et Signy quittèrent le palais, invitant le roi Volsung et ses fils à lui rendre visite à Gatland.

 

LA MORT DU ROI VOLSUNG

À l'heure convenue, Volsung et ses fils sont venus au palais du roi Siggeir. Cependant, dès leur arrivée, Signy les avertit que Siggeir leur prépare un piège et les supplie de rentrer chez eux et de revenir avec une grande armée.

Volsung n'a pas voulu tenir compte de son avertissement. Le lendemain matin, Siggeir les attaque, et Volsung et tous ses hommes sont tués. Seuls les fils de Volsung survécurent.

Signy suggère à son mari de capturer ses frères au lieu de les tuer immédiatement, dans l'espoir de trouver un moyen de les sauver plus tard.

Siggeir accepte la proposition de Signy et fabrique une prison dans les bois où il emprisonne les fils de Volsung. Chaque nuit, les frères étaient attaqués par une louve qui les tuait un par un. Les meurtres ont eu lieu pendant neuf nuits jusqu'à ce que seul le fils aîné de Volsung, Sigmund, ait survécu.

Lorsque Signy apprit le sort de son frère, elle ordonna à un serviteur d'enduire de miel le visage de Sigmund et d'en mettre dans sa bouche. Quand le loup est venu pour tuer Sigmund, il a commencé à lécher le miel sur son visage.

Au moment où le loup essaya de lécher lui aussi le miel dans la bouche de Sigmund, selon la saga, Sigmund le mordit si fort que le loup sursauta de douleur et brisa le piège en deux. Sigmund s'est ensuite enfui.

 

TESTS DE COURAGE

Après s'être échappé avec l'aide de sa sœur, Sigmund s'est construit une cachette souterraine où il vivait librement. Tous deux ont élaboré un plan de vengeance, et Signy a décidé d'utiliser les deux fils qu'elle avait mis au monde à cette fin.

Avec son frère, Signy a testé le courage de ses fils. Comme les garçons n'étaient pas assez courageux, Signy leur a ordonné de se suicider.

 

SINFJOTLI

La saga raconte ensuite que Signy a demandé à une puissante sorcière de changer de forme. C'est ainsi que la magicienne passa trois nuits consécutives au lit avec Siggeir dans le corps de Signa tandis que Signy dormait avec son frère Sigmund.

Après trois nuits, Signy retourna dans son corps et, après un certain temps, elle donna naissance à un fils qu'elle nomma Sinfjotli. Le père du garçon était son frère Sigmund, mais il ne le savait pas.

Signy voulait venger la mort de son père et de ses frères avec l'aide de son fils, et elle lui donna aussi des épreuves de courage. Contrairement à ses frères, Sinfjotli fit preuve d'un courage extraordinaire, grâce auquel il resta en vie.

bague intelligence de floki

LA PEAU DE LOUP MAGIQUE

Sigmund voulait que le garçon devienne cruel, il l'emmena donc avec lui pour commettre des vols dans la forêt, où ils tuèrent de nombreuses personnes. Un jour, ils sont tombés sur deux hommes qui dormaient et sur lesquels étaient accrochées des peaux de loup. Sigmund et Sinfjotli prirent la peau de loup et l'enfilèrent. Cependant, lorsqu'ils voulurent l'enlever, ils n'y parvinrent pas. Les peaux de loup étaient magiques. Ils se mirent à hurler comme des loups, errèrent dans les bois et continuèrent à tuer des gens.

Lorsqu'ils ont finalement réussi à se débarrasser de ces peaux magiques, ils les ont jetées dans le feu et les ont brûlées. Lorsque Sigmund fut convaincu que Sinfjotli était assez mûr, il l'emmena au domaine du roi Siggeir pour se venger.

Le premier acte de vengeance a été le meurtre de deux petits enfants que Sigmund et Siggeir ont eu entre-temps. Lorsque Siggeir apprit que Sinfjotli avait tué ses enfants, un combat acharné s'ensuivit. Sigmund et Sinfjotli furent capturés, et Siggeir ordonna qu'ils soient enterrés vivants dans un tombeau de pierre. Avant que la tombe ne se referme, Signi y jeta un fagot de paille dans lequel était cachée l'épée de Sigmund.

Grâce à l'épée, Sigmund trouva un moyen de sortir du tumulus. Après leur fuite, Sigmund et Sinfjotli mirent le feu au roi Siggeir. Pendant que le roi brûlait, les deux hommes lui dirent qu'il devait savoir que les Volsungs n'étaient pas morts. Signi s'enflamma et mourut en même temps que Siggeir.

Sigmund retourna dans sa patrie avec Sinfjotli et récupéra le royaume des Volsung.

 

Pour conclure sur les anciennes sagas nordiques

Comme nous l'avons dit au début, de nombreux experts rejettent la possibilité que les sagas puissent être considérées comme une source historique fiable, et ces récits sont donc considérés comme des "fictions historiques". Cependant, les détails décrits dans ces récits nous aident grandement à comprendre le passé du vieux peuple nordique. En fait, on peut dire que les sagas sont des expériences dont on se souvient et qui ont été transmises de génération en génération jusqu'à ce qu'elles commencent à être écrites.

Par conséquent, les sagas nordiques sont la meilleure source qui nous rapproche de la vie des gens à l'époque des Vikings. Allez, il est temps de parler de la mort dans la mythologie nordique...

 

LE RAPPORT A LA MORT DANS LA MYTHOLOGIE NORDIQUES

Saviez-vous que même la mort dans la mythologie nordique était assez intéressante ? Mourir n'est pas la fin, selon les croyances des Vikings. Ils croyaient qu'après leur mort, la vie après la mort commençait. Comme beaucoup de gens dans de nombreuses autres cultures, la mort n'est pas la fin du chemin, mais le début d'un nouveau.

La vie après la mort dans la mythologie nordique est un sujet fascinant qui va bien au-delà de l'explication des diverses croyances, coutumes et manières traditionnelles d'honorer les morts. Chaque partie de la mythologie nordique est expliquée en détail, et le segment de la vie après la mort est peut-être le plus intéressant de tous, car c'est là que les humains rencontreront enfin les Dieux.

Nous allons expliquer en détail la vie après la mort et la mort des Vikings dans le paganisme nordique. Aussi étrange que cela puisse paraître, le début de ce voyage commence par la mort. Ce qui vient après la mort est ce que les Vikings étaient impatients de réaliser - rencontrer les Dieux, et profiter de la célébration sans fin au Valhalla. Cependant, c'est un long voyage, et tous les Vikings n'entreront pas dans les couloirs du Valhalla.

Commençons par la fin de la vie.

 

Les Funérailles Vikings

La mort dans la mythologie nordique et les funérailles vikings étaient des événements spécifiques qui comportaient de nombreuses coutumes. Comme les Vikings croyaient que chacun d'entre eux allait sauter dans l'au-delà, ils avaient recours à de nombreuses traditions pour organiser leurs funérailles.

Lorsqu'une personne meurt, elle est arrosée de ses effets personnels, mais pas d'objets choisis au hasard. Les gens étaient enterrés avec les objets qui représentaient qui ils étaient et quelle était leur profession du temps où ils étaient parmi les vivants.

les funerailles dans la mythologie nordique

Par exemple, si un Viking décédé était un constructeur de navires, il était enterré avec les outils de son métier. Si une femme noble mourait, elle était enterrée avec des bijoux et de l'or, tandis que les guerriers étaient enterrés avec leurs armes. Les objets placés à côté de la personne décédée étaient des souvenirs représentant leur vie sur cette plaine. Ils pensaient que la personne décédée aurait besoin de ces objets dans l'au-delà.

Ce qui différencie les funérailles vikings des autres civilisations est la façon dont ils enterraient leurs morts. Les corps étaient généralement incinérés, mais voici un détail qui illustre les différences significatives de la tradition funéraire. Les Vikings incroyablement riches étaient enterrés dans des bateaux.

Selon les diverses croyances des Vikings, le fait d'emmener les morts sur un bateau en feu leur offrait un passage sûr vers l'au-delà. De plus, si le défunt devait être enterré sous terre, une autre tradition consistait à construire des monticules de pierre qui ressemblaient à un bateau en les plaçant de manière à créer la silhouette du bateau.

Cependant, certains rituels d'enterrement étaient obligatoires, quel que soit le type d'enterrement. La coutume était de mettre le corps dans des vêtements neufs, spécialement conçus pour les funérailles. Ainsi, le défunt entrera dans l'au-delà avec de beaux vêtements neufs. En outre, la cérémonie d'enterrement comprenait beaucoup de nourriture et d'alcool, ainsi que des psalmodies et des chants.

Les "biens funéraires" étaient des cadeaux destinés à rendre un dernier hommage et un dernier respect à une personne décédée. La valeur de ces cadeaux était égale au statut social du défunt. Tous les cadeaux, ainsi que le corps, étaient soit brûlés, soit enterrés.

Dans la mythologie nordique, la mort était perçue comme un voyage important pour la personne décédée. Par conséquent, d'autres cas montrent que des individus très riches étaient même enterrés avec des esclaves, afin qu'ils aient des serviteurs lorsqu'ils entreraient dans la plaine des morts.

 

Les croyances sur la vie après la mort dans la mythologie nordique

La mort dans la mythologie nordique signifie que lorsque les Vikings meurent, ils vont directement au Valhalla, n'est-ce pas ? Pas tout à fait.

Il y a plusieurs niveaux de vie après la mort. Le Valhalla est réservé aux guerriers tués sur le champ de bataille, et pas à tout le monde. Où vont tous les autres hommes et femmes nordiques après leur mort ? Tout d'abord, expliquons leurs croyances depuis le début, puis nous irons plus loin dans l'explication de la vie après la mort dans la mythologie nordique.

La mythologie nordique nous apprend que les gens sont composés de quatre parties différentes. La première partie est l'apparence physique connue sous le nom de Hamr. La deuxième est Flygja, qui est représenté comme le totem d'un esprit connu. La troisième partie est le caractère ou la personnalité de la personne, qui est connue sous le nom de Hugr, tandis que la quatrième partie, Hamingja, est présentée comme la qualité de la vie de la personne.

On croit que les personnes qui ont été mauvaises ou avides au cours de leur vie ne peuvent pas quitter ce monde, mais qu'elles y restent piégées dans un corps de Draugr (la créature guerrière non-morte). On croit également que le Hugr d'une personne se déplace vers un autre plan d'existence. Pendant ce temps, leur Hamingja reste ici et est partagé avec le reste de la famille au cours des années à venir.

La réincarnation est une autre croyance entourant la vie après la mort dans la mythologie nordique. Lorsque les gens meurent, ils peuvent se réincarner dans la lignée familiale afin de renforcer l'arbre généalogique de leur famille. La réincarnation païenne ne doit pas être confondue avec les croyances chrétiennes en la réincarnation, et voici pourquoi.

Si l'on considère que les païens considéraient la famille comme quelque chose de tout-puissant, cela a beaucoup de sens. Renaître dans la lignée familiale pour la rendre plus durable et beaucoup plus stable était une croyance ferme. Ainsi, la réincarnation après la mort dans la mythologie nordique nous montre une fois de plus que les Vikings croyaient que la mort n'est pas la fin.

 

Le Valhalla, le palais d’Odin

Lorsqu'il est question des terres de l'au-delà les plus célèbres de la mythologie nordique, le Valhalla est celui dont on parle le plus. Qu'est-ce que le Valhalla ? Le Valhalla est connu comme la salle d'Asgard réservée aux guerriers tombés au combat. Ils sont invités à dîner et à boire avec Allfather Odin et tous les autres dieux, ainsi qu'avec les autres Vikings tombés au combat.

valhalla

Cependant, tout le monde ne pouvait pas entrer dans le Valhalla. On pense qu'Odin, avec l'aide des Valkyries, choisit ceux des Vikings tombés au combat qui le rejoindront dans les couloirs du Valhalla. La raison en est que tous ceux qui dînent et boivent avec les dieux sont d'assez bons guerriers pour se tenir à leurs côtés lorsque le Ragnarök arrive.

Dans la mythologie nordique, la mort est décrite comme un nouveau voyage. Les gens ont eu un voyage de leur vivant, mais lorsqu'ils meurent, une autre aventure commence. Il existe plusieurs autres terres de l'au-delà dans la mythologie nordique, et nous les passerons toutes en revue.

Il y a aussi Helheim, qui ressemble à l'enfer dans le christianisme, mais ce n'est pas la même chose. Helheim n'est pas un lieu pour les gens mauvais et méchants. On dit que lorsque les Vikings qui n'ont pas été tués pendant la bataille meurent, ils vont à Helheim, et c'était leur punition pour avoir survécu à la bataille.

Le royaume de Helheim est situé sous Midgard dans le cosmos nordique, et le souverain de cette terre de l'au-delà est la déesse Hel. Les royaumes de Midgard et de Hel sont séparés par une rivière infranchissable et des portes massives. Lorsqu'une âme passe dans le royaume de Helheim, elle ne peut plus revenir en arrière.

Même les dieux, y compris le grand-père Odin, n'ont pas le pouvoir de contrôler la mort. Quand une mort survient, c'est définitif, et ils étaient impuissants. Un Dieu filou, Loki, a piégé le Dieu indestructible Baldr, le fils d'Odin, dans un jeu qui a été fatal pour Baldr. Lorsque Baldr est mort, personne n'a pu inverser le processus, à l'exception du souverain de Helheim.

On pense également que les guerriers vikings qui ne sont pas morts sur le champ de bataille ont essayé de tromper la déesse Hel en se coupant avec des lames sur leur lit de mort. En faisant cela, ils créaient des blessures qui ressemblaient à celles obtenues sur le champ de bataille.

Dans la mythologie nordique, la mort est perçue de différentes manières, car il existe des lieux où les guerriers vikings étaient impatients de se rendre, comme le Valhalla. Néanmoins, Helheim, en tant qu'alternative, était également une option acceptable.

Cependant, il existe un endroit au sein de Helheim qui est réservé aux personnes méchantes et maléfiques, appelé Nastrond. Nastrond est un endroit dont tout le monde a peur, mais il y a toujours eu des personnes mal intentionnées qui ont fini par s'y retrouver.

Si l'on considère que les Vikings étaient connus pour naviguer jusqu'aux confins de Midgard afin d'explorer les territoires connus et inconnus du royaume, il n'est pas étonnant que l'au-delà de la mythologie nordique ait également une terre unique pour les marins. Ran est une terre où les Vikings marins se rendaient après leur mort.

Ran était une géante qui vivait au fond de l'océan. Le fond de l'océan était la terre la plus brillante de toutes les terres de l'au-delà, en raison des énormes quantités de trésors qui avaient coulé avec de nombreux bateaux. On pense également que Ran avait l'habitude d'attraper les marins avec des filets et de les noyer pour qu'ils restent à ses côtés dans l'au-delà sous-marin.

Une autre grande terre de l'au-delà est connue sous le nom de Helgafjell. Selon d'autres sources, Helgafjell est un autre endroit où les morts peuvent se retrouver. Il s'agit d'une montagne sacrée dont on pense qu'elle est un lieu exceptionnel.

De plus, on dit que les morts peuvent y mener une vie très ordinaire, comme s'ils étaient encore parmi les vivants. Les défunts y retrouveraient leurs proches, comme leurs familles et leurs amis. Certaines personnes ont pu voir cette montagne dans l'au-delà, et l'ont décrite comme un lieu de bonheur, de foyer et de paix.

 

Arrêtons-nous là sur la mort des Vikings ! Il est temps de conclure.

 

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