Sleipnir, l'incroyable cheval d'Odin

Sleipnir, l'incroyable cheval d'Odin

de lecture

Avant de lire cet article, je vous conseille fortement de commencer par lire celui sur Odin, le dieu des dieux. He bien oui, on ne lit pas un article sur la monture d'un type sans connaître le type en question ! 

SLEIPNIR, UN CHEVAL A HUIT JAMBES

Odin est un dieu guerrier, ainsi lorsqu'il part en guerre, c'est sur le dos de son cheval à huit pattes, Sleipnir (L'origine du nom "Sleipnir" viendrait du vieux norrois "celui qui glisse", en raison de son pouvoir lui permettant de voyager entre les 9 mondes que portent Yggdrasil).

Sleipnir est un fils de Loki, le dieu farceur qui vivait parmi les dieux asgardiens. Mais, étonnamment, Loki n'est pas le père, mais bien la mère de Sleipnir. Rassurez-vous je vais vous expliquer pourquoi !

La naissance de Sleipnir

En voyageant vers le nord, au pays des Vikings, l'Islande, nous rencontrons ce cheval ailé qui n'appartient pas simplement à un héros, mais à la principale divinité du panthéon islandais, le père des dieux et des humains, Odin.

Le mythe veut que les dieux scandinaves résident dans le ciel, dans un château appelé "Asgard". Pour construire le château, les dieux cherchaient un artisan compétent, qu'ils ont trouvé dans le visage d'un géant. Les dieux promirent au géant que s'il terminait le travail en trois hivers, ils lui donneraient le Soleil, la Lune et la déesse de l'amour Freya.

Mais les dieux, voyant que le géant utilisait le cheval magique Svadilfari, pour transporter d'énormes volumes de roches à une vitesse incroyable, changèrent d'avis, de sorte que le géant ne pouvait pas respecter les termes de l'accord et n'avait donc pas à remplir leur promesse. Ils ont donc inventé une ruse. Le dieu Loki se transforma en une belle jument, attira le cheval magique du géant et le conduisit dans une forêt. De la rencontre des deux chevaux naquit Sleipnir, un cheval ailé à huit pattes. Sleipnir était le célèbre cheval du dieu Odin le père des pères, avec lequel il descendait du ciel sur la terre et conduisait à Asgard les héros tombés au combat. Il semble que pour les peuples nordiques, ce cheval ailé incarnait l'espoir que les héros tombés au combat seraient finalement conduits à la résidence des dieux. 

Tout comme les Valkyries qui viennent également sur leur cheval ailé.

Je vous laisse mettre votre lecture en pause, le temps de regarder cette vidéo.

L'apparence de Sleipnir

Sleipnir est l'incarnation d'un grand cheval puissant et musclé. Sa fourrure est grise, tandis que sa queue et sa crinière sont d'un gris foncé profond. Selon un mythe, ses dents ont été gravées de runes comme l'avaient demandé les Valkyries.

Sleipnir a chaque patte doublée, ce qui fait 8 pattes au total. Parfois, il est montré avec une division des hanches et des épaules, comme deux jambes distinctes et jointes, alors que souvent, on se concentre sur le genou que la jambe est divisée. Il a été utilisé à de nombreuses reprises dans des jeux vidéo tels que Final Fantasy, Ragnarok et autres.

Il semble que Sleipnir ait également eu ses propres enfants, car selon une énigme décrite dans un texte du 13ème siècle, Sleipnir est un ancêtre de Grani, un cheval appartenant au héros Sigurd, et probablement donné à celui-ci par Odin lui-même.

La force et la vitesse particulières de Sleipnir sont soulignées dans de nombreuses histoires de la mythologie nordique. Dans l'histoire de la mort de Balder, un fils d'Odin, Hermodr chevauche Sleipnir jusqu'à Helheim afin de traiter avec la déesse Hel pour son retour. Seul Sleipnir a la force de sauter par-dessus les portes qui bloquent l'entrée du royaume des morts.

Dans une autre histoire, Odin chevauche Sleipnir jusqu'à Jotunheim, le royaume des géants, où il rencontre le géant Hrungir, qui complimente Odin sur la qualité de son cheval.

Cela pousse Odin à se vanter, en mettant le géant au défi de trouver un cheval à Jotunheim qui soit l'égal de Sleipnir. Le propre cheval de Hrungnir, Gullfaxi, en est furieux et Hrungnir monte sur son cheval pour attaquer Odin.

Sleipnir, le cheval d'OdinRetrouvez ces illustrations de Sleipnir sur Pinterest.

LES CAPACITÉS DE SLEIPNIR

Des pouvoirs magiques

Sleipnir est "le meilleur des chevaux". Il galope plus vite, saute plus haut, donne des coups de pied plus puissants et hennit plus fort que n'importe quel autre cheval, qu'il broute l'herbe de Midgard ou qu'il se régale dans les riches écuries d'Asgard. Sa force ne connaît pas d'égal, et son cœur ne connaît pas la peur.

En plus de courir sur le sol, le puissant destrier d'Odin peut aussi voler dans les airs et nager dans l'eau. Aucun des éléments ne le ralentit. Il est même capable de transporter Odin en toute sécurité dans et hors de Hel, le royaume des morts.

Comment Sleipnir est-il devenu le cheval d'Odin ?

Après plusieurs mois, Sleipnir était devenu un cheval très grand et puissant, peut-être même le plus puissant, endurant et rapide des neuf mondes.

Gullfaxi, le cheval que Thor a ramassé sur le géant Hrungnir en guise de tribu de conquête avant de l'offrir à son fils Magni, était également un cheval extrêmement rapide et endurant, mais il n'a pas détrôné Sleipnir.

Un jour, Loki vient à Asgard pour offrir Sleipnir à Odin, le dieu principal des Ases. Ce cheval extraordinaire lui permettra de se déplacer à travers les 9 royaumes avec une vitesse incomparable. Le cheval à huit pattes est au moins aussi intrépide que son maître et accompagne Odin le grand-père dans toutes ses batailles.

Alors que les autres enfants de Loki étaient liés et bannis pour les empêcher de faire des ravages dans les neuf mondes du cosmos nordique, Sleipnir, en revanche, devint non seulement le destrier d'Odin, le roi des dieux Ases, mais aussi l'un de ses compagnons les plus reconnaissables et les plus fiables.

Sleipnir est probablement né avant les autres enfants de Loki, bien que cela ne soit explicitement mentionné nulle part. Sleipnir date des premiers jours d'Asgard. Sinon, il semblerait étrange que Loki donne son enfant à Odin en cadeau, étant donné le traitement réservé par les dieux Ases à ses autres enfants.

Dans une histoire, Odin est décrit comme chevauchant Sleipnir jusqu'au pays des géants, tandis que dans une autre histoire, Odin laisse son fils Hermodr chevaucher Sleipnir jusqu'à Helheim, le royaume des morts. On pense également que Sleipnir a laissé son empreinte sur le monde des hommes, les folklores islandais lui attribuant la création de l'Asbyrgi, un canyon glaciaire en forme de fer à cheval situé au nord de l'Islande.

Et si nous écoutions une musique sur Sleipnir ?

Pour Finir...

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Vous pouvez continuer votre lecture avec d'autres histoires vikings, découvrez les dieux nordiques par exemple.

SKOOOLL ! Gloire à Odin !


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