Les Symboles Vikings, signification et origine

Les Symboles Vikings, signification et origine

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Bonjour, mes frères et sœurs Vikings ! Beaucoup d'entre vous ont acheté des articles vikings avec des symboles nordiques dans notre magasin "Odin's Hall", mais connaissez-vous leur signification et leur origine ?

Dans cet article, nous allons faire la lumière sur les symboles mythologiques les plus célèbres de nos jours et vous en dire un peu plus sur leur signification. Tout vrai fan de la culture viking aime porter des vêtements et des accessoires avec des tatouages et des symboles de la mythologie nordique. Cependant, il est important de bien connaître la signification du symbole que l'on porte, d'autant plus quand certains de ces symboles sont repris par d'autres mouvances modernes.

Après avoir lu cet article, vous serez en mesure de choisir vos bijoux et vêtements vikings non seulement en fonction de l'apparence des articles que vous aimez, mais aussi de leur signification.

C'est parti !

L'IMPORTANCE DES SYMBOLES VIKINGS DANS LEUR QUOTIDIEN

Les Vikings considéraient les symboles nordiques comme un lien avec le destin et la spiritualité, les deux choses qui étaient sacrées pour tout Viking. Avoir le destin de leur côté pouvait faire la différence entre la vie et la mort, et il n'est pas nécessaire de gaspiller des mots pour souligner l'importance des dieux de la mythologie nordique à l'époque des Vikings.

Ce sont les deux raisons pour lesquelles les symboles nordiques occupent une place si importante dans la culture viking, et pourquoi presque chaque bijou viking était associé à l'un de ces symboles.

Comme les Vikings croyaient sincèrement que les symboles détenaient un pouvoir, il n'est pas surprenant qu'ils aient voulu les avoir à portée de main en cas de danger ou d'incertitude. Ils vivaient dans la chaleur, le froid, le vent et la pluie. Ils naviguaient en haute mer, livraient d'innombrables batailles, et ils avaient besoin de croire que le destin et les dieux étaient de leur côté.

C'est pourquoi les Vikings ont gravé ces symboles divins dans leurs bijoux, les ont peints sur leurs boucliers, les ont cousus sur leurs vêtements et les ont gravés sur leurs drakkars.

Tout cela parce qu'ils avaient le sentiment que le destin et leurs dieux étaient de leur côté.

Aujourd'hui, nous allons aborder les symboles suivants :

  • les runes nordiques,
  • Mjolnir,
  • Valknut,
  • le heaume de la terreur,
  • Vegvisir,
  • Triskele,
  • Hache Viking,
  • Yggdrasil,
  • Gungnir,
  • Web of Wyrd,
  • Swastika,
  • Svefnthorn,
  • La croix de Troll,
  • Le long bateau,
  • Sleipnir,
  • Les Corbeaux d'Odin,
  • Sangliers et Chats,
  • les ours,
  • Loups,
  • Dragons.

Si le symbole que vous cherchez n'est pas ici, alors vous pouvez consulter nos autres articles de blogs, il est possible que nous l'ayons traité à part.

Et maintenant, sans plus attendre, commençons notre histoire.

Symboles Vikings

Sur ces illustrations provenant de Pinterest, vous pouvez voir à gauche une femme avec des vêtements et des marquages inspirée de la mythologie nordique et à droite un homme avec le tatouage du symbole Yggdrasil.

LES RUNES NORDIQUES, UN ALPHABET VIKING

Le mot rune trouve son origine dans le mot vieil anglais run (vieux norrois runir), qui signifie "un mystère ou un secret". C'est pourquoi il n'est pas surprenant que les runes n'aient été utilisées que pour transmettre des messages spéciaux et extraordinaires. Certains Vikings pensaient même que les runes possédaient des pouvoirs spéciaux.

Les runes sont très similaires aux lettres, à une exception près. Outre le fait qu'elles sont liées à des sons phonétiques spécifiques, les runes ont également des significations individuelles, comme les glyphes dans d'autres cultures anciennes. Les alphabets runiques nordiques portent le nom des six premières runes F, U, TH, A, R, K - les futharks. Les historiens ont découvert que le plus ancien futhark connu remonte à la période comprise entre le 2e et le 4e siècle.

futhark illustration

Retrouvez cette image du Futhark sur Pinterest.

Comme nous l'avons déjà mentionné, les Vikings n'utilisaient les runes que dans des situations extraordinaires. Ils n'utilisaient pas de parchemin pour écrire leurs histoires, mais les transmettaient oralement d'une génération à l'autre.

Ils n'utilisaient pas ces symboles divins pour n'importe quoi, mais lorsque les runes étaient utilisées, elles étaient gravées uniquement dans le bois ou la pierre. C'est pourquoi la plupart des récits concernant la vie des Vikings les plus célèbres ont été retrouvés gravés dans des pierres runiques.

Comme les Vikings pensaient que les runes avaient des pouvoirs magiques, il était courant de les graver sur des bijoux, des boucliers et des perles. Ils pensaient que ces symboles les protégeraient et leur accorderaient des victoires au combat.

La mythologie nordique nous apprend que les runes ne sont pas créées par les hommes, mais font partie de leur monde divin. Elles sont aussi anciennes qu'Yggdrasil, l'arbre de vie, et sont gravées sur son tronc. Les runes avaient un tel pouvoir que même Odin, le dieu des dieux, était prêt à souffrir beaucoup pour les comprendre. (Bien que ce soit un tout autre mythe)

Maintenant, revenons à notre histoire.

Ces premières runes sont connues sous le nom de Futhark Ancien et ont été utilisées par de nombreuses tribus nordiques et germaniques jusqu'au tout début de l'ère viking. C'est alors que le Futhark jeune a lentement commencé à prendre sa place. Le Futhark jeune comportait moins de runes (16 au total). Cependant, comme la transition a été assez lente, les runes du Futhark ancien qui n'étaient plus utilisées ont continué à servir de glyphes.

Aujourd'hui, douze siècles plus tard, nous pouvons toujours interpréter l'Elder Futhark. D'ailleurs, la plupart des bijoux vikings modernes utilisent cette version de l'alphabet runique, car elle comporte plus de lettres que le Futhark jeune.

Vous pouvez le constater en découvrant les bijoux que nous vous proposons sur Odin's Hall.

Si vous souhaitez apprendre à maîtriser les runes, découvrez la chaîne YouTube "Initiation aux Runes"

 MJÖLNIR - SYMBOLE NORDIQUE DU TONNERRE ET DE LA FOUDRE

Commençons notre liste par le plus important (et le plus populaire) de tous les symboles nordiques : le marteau de Thor, ou Mjölnir (vieux norrois Mjǫllnir).

Vous pouvez d'ailleurs découvrir notre article sur Thor, le dieu du tonnerre et fils d'Odin.

Les origines du mot Mjolnir sont un peu floues, car diverses sources suggèrent des choses différentes. Voyons un peu :

Une source suggère qu'il signifie "blanc", symbolisant la couleur de la foudre, tandis que d'autres disent qu'il signifie "foudre". D'autres sources affirment que Mjölnir signifie "neige fraîche", symbolisant la pureté de l'âme. Enfin, certaines sources relient Mjolnir à des mots tels que "écraser" ou "broyer". Sûrement à cause de la puissance du truc !

Oublions pour l'instant les significations que nous avons mentionnées ci-dessus et jetons un coup d'œil à ce que les vrais Vikings croyaient à l'époque. Lorsqu'un Viking entendait le tonnerre ou voyait un éclair, il croyait que Thor avait utilisé son puissant marteau pour terrasser un autre géant.

Cependant, n'oublions pas que Mjölnir était bien plus qu'une simple arme divine. Thor utilisait son marteau à diverses fins, notamment pour bénir les gens et les choses. Par exemple, Thor utilisait son marteau pour bénir les couples de jeunes mariés afin de s'assurer qu'ils auraient une descendance nombreuse.

Thor et son marteau Mjollnir

Snorri Sturluson a décrit comment Mjolnir a été créé dans la deuxième partie de la Prose Eda, Skáldskaparmál. En bref, Loki a gagné un pari avec les nains Sindri et Brokkr, et en conséquence, les nains ont fabriqué le plus puissant de tous les marteaux - Mjolnir. 


En plus d'être associé au tonnerre et aux éclairs, les Scandinaves pensaient que Mjolnir était également un symbole de sécurité et de protection. Voici pourquoi :

Comme nous l'avons déjà mentionné, Thor utilisait son marteau pour bénir les gens et pour tuer les géants, les protégeant ainsi. On comprend donc très bien pourquoi les Vikings ont pensé que Mjölnir était un symbole de protection et de sécurité. De plus, ce symbole est considéré comme l'un des symboles guerriers les plus puissants de l'ère viking.

Les archéologues ont découvert des centaines d'amulettes de Mjölnir dans divers sites archéologiques nordiques et tombes vikings. Ce symbole avait une telle importance dans la culture viking que les Vikings ont continué à porter des pendentifs Mjölnir avec des croix même après s'être convertis au christianisme.

N'oubliez pas de consulter notre vaste sélection d'articles à l'effigie de Mjolnir.

Pour en savoir un peu plus et avoir la chance d'écouter la douce voix de Nota Bene, nous vous invitons à regarder cette vidéo :

 VALKNUT - SYMBOLE NORDIQUE DES HÉROS TOMBÉS AU COMBAT

Logo Valknut

Connu sous le nom de nœud d'Odin, Valknut est sans aucun doute l'un des symboles les plus célèbres de la mythologie nordique. Le mot "valknut" vient des mots valr (qui signifie guerrier tué) et knut (qui signifie nœud).

Comme Odin était celui qui accueillait les héros tués au combat au Valhalla, de nombreuses tombes vikings contenaient des figurines liées à Odin avec le symbole de Valknut dessiné juste à côté. C'est ainsi que Valknut est devenu le symbole d'Odin.

Bien sûr, Valknut a une signification plus profonde. Le symbole consiste en trois triangles avec neuf coins. Que peuvent signifier ces coins ? La réponse est très simple. Chaque coin est associé à l'un des neuf mondes de l'univers nordique. En outre, ce symbole représente également le cycle de la vie à travers la grossesse et la maternité.

Pour découvrir certains de nos articles portant le symbole Valknut cela ce passe sur lien.

LE HEAUME DE LA TERREUR (ÆGISHJÁLMR ) SYMBOLE NORDIQUE DE PROTECTION ET DE VICTOIRE 

 Aegishjalmur

Le heaume de la terreur ou de la crainte (en vieux norrois Ægishjálmr) est un symbole divin norrois de protection et de victoire. Plusieurs sagas (dont Galdrabók) mentionnent qu'il était utilisé non seulement par les guerriers vikings mais aussi par les dragons (ce qui semble difficile à croire, non ? !). Néanmoins, Volsunga dit que Sigurd l'a pris après avoir tué le dragon Fafnir.

En ce qui concerne la description moderne d'Ægishjálmr, elle varie, et voici pourquoi :

Certaines sources affirment qu'Ægishjálmr est un objet magique, tandis que d'autres le décrivent comme une sphère de protection invisible qui inspire la peur aux ennemis proches. Une chose que toutes les sources ont en commun est qu'il s'agissait d'un symbole magique.

Les huit formes linéaires qui partent du centre du symbole représentent l'espace entre les yeux. Chaque forme est constituée de la rune de protection et de victoire (rune Algiz) entrecoupée de runes de durcissement (rune Isa).

Ainsi, la signification profonde du symbole du heaume de la crainte pourrait être de vaincre tous les obstacles que le destin place sur votre chemin grâce à l'endurcissement de votre âme et de votre esprit.

VEGVISIR - SYMBOLE DE LA BOUSSOLE VIKING

Vegvisir symbole Viking

Le nom de ce symbole, Vegvisir, provient des mots "vegur" (signifiant chemin) et "visir" (signifiant pointeur), et signifie "éclaireur". Vegvisir est très similaire à Ægishjálmr, c'est pourquoi de nombreuses personnes pensent qu'il s'agit d'une seule et même chose. Comme le Helm of Awe, Vegvisir se compose de huit "faisceaux" qui se rejoignent au centre. La seule différence est que tous les faisceaux de Vegvisir sont différents, alors qu'Ægishjálmr a huit faisceaux complètement identiques.

Vegvisir était l'un des symboles nordiques les plus puissants, et voici pourquoi.

Les Vikings croyaient que ce symbole avait le pouvoir de montrer le bon chemin à ceux qui s'étaient égarés. Et oui, ils disposaient de moyens pour les aider à trouver la direction souhaitée, comme les pierres de soleil, mais chacun se sentait à l'aise s'il était en possession d'un symbole magique aussi puissant que le Vegvisir.

Pouvez-vous imaginer la valeur de ce genre d'artefact à l'époque des Vikings ?

Ce symbole avait une valeur immense puisque les Vikings naviguaient souvent vers l'inconnu, et avoir cet outil spécial à leurs côtés pour les guider était inestimable. C'est pourquoi la plupart des navires vikings étaient "décorés" du symbole Vegvisir.

Pour découvrir certains de nos articles portant le symbole Vegvisir, cliquez ici

LE TRISKEL SYMBOLE DES CORNES D'ODIN

Triskel d'odin

Le symbole du Triskele (également connu sous le nom de Cornes d'Odin) consiste en trois cornes de boisson reliées entre elles. La signification du Triskele est encore un peu floue. La croyance la plus répandue est qu'il raconte comment Odin a volé l'hydromel de la poésie. Les cornes à boire s'appellent Boðn, Óðrœrir et Són. Ce symbole a une valeur unique pour tous ceux qui vénéraient Odin.

Les deux plus anciennes découvertes du symbole du Triskele remontent au 8e ou 9e siècle. La découverte la plus ancienne se trouve en Suède, sur la pierre de Larbro, et l'on pense que ces découvertes remontent au 8e siècle. L'autre découverte de cette rune est liée à la pierre de Snoldelev du 9e siècle (trouvée au Danemark).

Dans la culture moderne, ce symbole est souvent porté par les artistes et les écrivains en quête d'inspiration, en raison de son lien avec les vertus artistiques d'Odin et le Mead de la poésie.

LA HACHE VIKING - SYMBOLE NORDIQUE DE BRAVOURE ET DE FORCE 

Les haches vikings étaient les armes les plus utilisées et les plus célèbres de toutes les armes vikings. Elles étaient construites en différentes tailles, des haches de combat à une main aux haches de combat à deux mains. De nombreuses haches de combat avaient une partie inférieure de la lame en forme de crochet qui permettait aux guerriers de tirer les boucliers et les membres de leurs ennemis avec facilité.

Si vous vous demandez pourquoi les Vikings préféraient les haches aux épées, voici la réponse :

La fabrication d'une hache demandait beaucoup moins de temps et de fer (sans parler des compétences) que celle d'une épée. De plus, chaque ferme devait utiliser une hache pour couper du bois chaque jour. Pour ces raisons, les Vikings ont pratiquement grandi en utilisant des haches, ce qui a fait d'eux l'un des guerriers les plus redoutés. Même longtemps après la fin de l'ère viking, les descendants des Vikings sont restés célèbres pour leur habileté à la hache.

Le symbole de la hache représente la force et la bravoure. Sa signification plus profonde peut être interprétée comme la capacité du cœur ou de l'esprit d'une personne à surmonter tous les obstacles sur son chemin de vie.

YGGDRASIL - L'ARBRE DE VIE

Yggdrasil - l'arbre de vie

Yggdrasil est un vaste arbre mythique qui pousse au milieu du cosmos et relie entre eux les neuf royaumes de l'univers nordique. L'arbre pousse à partir du puits d'Urd et symbolise la création de la vie à partir de l'eau, c'est pourquoi on l'appelle l'arbre de vie.

Pour découvrir les neufs mondes que porte Yggdrasil, vous pouvez lire cet article.

Yggdrasil est l'un des principaux symboles nordiques qui indique la connexion mutuelle de toutes les choses dans l'univers nordique. Mais nous reviendrons sur sa signification profonde un peu plus tard.

Yggdrasil joue un rôle crucial dans la mythologie nordique, et voici quelques raisons pour lesquelles :

Pour commencer, les dieux conservaient leur jeunesse en consommant des fruits d'Yggdrasil. De plus, l'arbre de vie joue un rôle essentiel dans la préservation de l'univers nordique après le Ragnarok. Selon un mythe, un homme et une femme se cacheront sous son tronc et survivront à la bataille finale, après quoi ils peupleront à nouveau le monde. Une autre partie importante de l'histoire nordique est liée à Yggdrasil. C'est un endroit où Odin s'est pendu lors de sa quête de sagesse.

Le symbole d'Yggdrasil a également été utilisé par de nombreuses civilisations anciennes pour symboliser la connexion de toutes les choses dans l'univers.

Pour les Vikings, il représentait le cycle de vie, le cosmos, un lien entre le destin et le temps, et surtout, l'harmonie.

Tout bien considéré, ce symbole n'est certainement pas un symbole nordique de plus, c'est l'un des symboles les plus influents de la foi nordique.

Pour découvrir certains de nos articles portant le symbole d'Yggdrasil, cliquez ici.

Logo Yggdrasil

 

GUNGNIR - LA LANCE D'ODIN

GUNGNIR LA LANCE D'ODIN

La lance d'Odin, Gungnir, est un symbole étroitement lié à Odin. Elle a été fabriquée par le meilleur des artisans nains, qui a également créé Skidbladnir, le navire de Freyr, et le fil d'or des cheveux de Sif (la femme de Thor).

Gungnir est un puissant artefact inscrit dans des runes magiques, de sorte qu'il ne manquera jamais sa cible. Il est assez extraordinaire, mais que peut-on attendre d'autre d'une arme maniée par le dieu des dieux lui-même !

Ce symbole a eu différentes utilisations à l'époque des Vikings. Voici quelques-unes des plus courantes :

Lors de sa quête de sagesse, Odin a dû se poignarder avec Gungnir et se suspendre à Yggdrasil pendant neuf jours avant que les runes ne se révèlent à lui. C'est la raison pour laquelle les Vikings utilisaient des lances pour poignarder et suspendre leurs sacrifices à Odin.

Une autre chose intéressante liée au symbole Gungnir est que les Vikings lançaient leurs lances au-dessus de la tête de leurs ennemis en criant "Óðinn á yðr alla ! (" Vous appartenez tous à Odin "). Ils espéraient ainsi gagner les faveurs d'Odin et remporter la bataille.

Mais quel est le lien avec Odin, vous vous demandez peut-être ?

Eh bien, pendant la guerre Aesir-Vanir, Odin a jeté Gungnir sur les têtes des dieux Vanir, en criant "Vous êtes tous à moi !". Vous comprenez maintenant l'idée...

Pour résumer, dans la mythologie nordique, Gungnir est un symbole lié à Odin. Il représente l'inspiration, l'habileté, le courage, la précision, la force, la concentration et la sagesse.

TOILE DE WYRD - SYMBOLE DU PASSÉ, DU PRÉSENT ET DU FUTUR

TOILE DE WYRD - SYMBOLE DU PASSÉ, DU PRÉSENT ET DU FUTUR

Les Vikings croyaient en de nombreuses choses, dont l'une était que personne ne peut échapper à son destin, pas même les Dieux. L'idée du destin était si fondamentale à l'époque que les Scandinaves utilisaient six mots différents pour le désigner. Cette croyance profonde que l'issue de chaque situation de la vie était déjà déterminée est un élément qui a donné aux Vikings leur courage légendaire.

Dans la mythologie nordique, les êtres qui façonnent le destin sont appelés les Norns. Ils vivent sous l'arbre du monde et gardent le puits d'Urd (le destin). C'est là que les Nornes tissent la tapisserie magique de la toile, qui déterminera le destin de tous les êtres.

La Toile du Wyrd symbolise la tapisserie. Il n'existe aucune preuve écrite que ce symbole était utilisé à l'époque des Vikings. Le symbole se compose de neuf lignes qui se croisent, et à l'intérieur de celles-ci, toutes les runes peuvent être vues.

Comme les runes résidaient dans le Puits d'Urd et avaient le pouvoir de montrer le passé, le présent et l'avenir, on croyait que lorsqu'une personne regardait le symbole de la Toile du Wyrd, elle pouvait également entrevoir le passé, le présent et l'avenir.

LE SVASTIKA - UN SYMBOLE DE CHANCE ET DE SAINTETÉ

LE SVASTIKA - UN SYMBOLE DE CHANCE ET DE SAINTETÉ

Quelle est la première chose qui vous vient à l'esprit lorsque vous pensez au svastika ? Bien sûr, la Seconde Guerre mondiale et l'Allemagne nazie. Pourtant, ce symbole a été créé il y a plusieurs siècles et était souvent associé à la sainteté, à la continuité, au pouvoir et à la chance. Il apparaît dans l'iconographie de plusieurs civilisations anciennes.

Dans la religion nordique, sa signification était liée à Thor. Le svastika était souvent gravé sur des objets pour apporter chance et sainteté à leurs propriétaires.

Beaucoup de symboles issus de la mythologie nordique ont été repris dans des mouvances différentes, leur donnant une nouvelle signification. Je vous laisse écouter cette video qui l'explique très bien.

SVEFNTHORN 

SVEFNTHORN

Le Svefnthorn est l'un des symboles nordiques qui est mentionné assez souvent dans les sagas vikings, telles que la saga du Volsunga, la saga du roi Hrolf Kraki et la saga Gongu-Hrolfs.

La plupart des propriétés magiques de ce symbole étaient différentes dans chaque mythe, sauf une. Le seul pouvoir que possédait Svefnthorn (dans tous les contes) était sa capacité à endormir les ennemis. Par exemple, Odin utilisait le Svefnthorn pour endormir Brunhild (Valkyrie).

LA CROIX DE TROLL - SYMBOLE NORDIQUE DE PROTECTION

LA CROIX DE TROLL

Ce symbole est originaire de Suède et a été sculpté sous la forme de la rune Othala. La croix de troll était une amulette magique qui protégeait la personne qui la portait des trolls et de la magie noire.

Les Vikings pensaient que le fait de porter ce symbole diminuait les chances de rencontrer un danger sur leur chemin. Elle est considérée comme un symbole de protection.

 LES DRAKKARS - SYMBOLE NORDIQUE DE LA MENTALITÉ VIKING

LES DRAKKARS

Nous sommes tous d'accord pour dire que les Vikings étaient de grands guerriers intrépides. Cependant, ils avaient un atout supplémentaire qui leur donnait un avantage considérable sur leurs ennemis : leurs drakkars.

La conception unique de leurs navires était en avance sur son temps. Avec son tirant d'eau incroyablement faible, la manœuvrabilité des drakkars vikings était inégalée. C'est précisément ce qui rendait les Vikings si supérieurs en termes de mobilité et de domination militaire. Ils étaient capables d'utiliser les mêmes navires pour naviguer sur l'océan et d'utiliser les rivières pour naviguer à l'intérieur des terres, frappant pratiquement aux portes de l'ennemi.

Savez-vous qui d'autre était capable de faire cela au 8ème siècle ? Eh bien, personne.

En dehors des avantages mentionnés ci-dessus, les drakkars étaient faits pour la vitesse. Ils pouvaient utiliser la puissance du vent pour naviguer, ou ramer avec des rames si le vent n'était pas en leur faveur.

Avec leurs drakkars, les Vikings avaient un élément de surprise dans la plupart des occasions. Comme on trouve des traces de Vikings naviguant vers l'Angleterre, l'Islande, la Méditerranée, et même vers le Groenland et l'Amérique du Nord, vous pouvez imaginer à quel point leurs ennemis étaient mal préparés aux combats qui les attendaient. Il a fallu beaucoup de temps, même aux pays les plus puissants d'Europe, pour s'adapter et se défendre contre les attaques des Vikings.

Les drakkars des Vikings sont également connus sous le nom de "bateaux-dragons". Ce n'est pas surprenant, car ils semaient une destruction invisible à l'époque, et la plupart d'entre eux avaient des proues sculptées en forme de tête de dragon.

Le Skíðblaðnir et le Nalgfar sont les deux navires les plus puissants qui existent dans l'univers nordique. Le Skíðblaðnir était un navire magique qui appartenait au dieu Freyr. Il était assez grand pour transporter tous les dieux asgardiens. Ils l'utilisaient assez souvent lors de leurs voyages sur mer, sur terre et même dans les airs. Le navire a été construit par les meilleurs artisans nains de sorte qu'il pouvait être plié pour tenir dans la poche de son propriétaire. Un navire magique, en effet !

L'autre navire, Naglfar (en vieux norrois "nail farer"), a été construit avec les ongles des morts ! Et qui pourrait posséder ce navire si ce n'est Hel, la déesse de la mort elle-même ! Il existe une prophétie concernant ce navire qui dit que lorsque le Ragnarok arrivera, il transportera Loki et son armée de géants pour attaquer Asgard.

Revenons aux "vrais" bateaux vikings.

Que les choses soient claires. Les drakkars n'étaient pas de "vrais navires", tels que nous pouvons les imaginer aujourd'hui. Il s'agissait simplement de bateaux plus grands, dont les "marins" étaient entièrement exposés au vent, au froid et à la chaleur. Les Vikings étaient capables de toucher l'eau de leurs propres mains en se baissant simplement !

Et ce sont ces types de bateaux que les Vikings utilisaient pour traverser l'océan ! Pouvez-vous imaginer cela ?

Ce genre d'engagement, de courage et de désir de s'aventurer dans l'inconnu ne peut être compris que par les vrais Vikings. Nous, qui sommes amoureux de leur héritage, ne pouvons qu'essayer de l'imaginer, et rêver d'être là sur l'un de ces magnifiques drakkars.

Alors, que symbolisent ces drakkars ?

Rien de moins que les Vikings à eux seuls et tout ce qui les concerne. Leur mentalité en général.

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Logo Drakkar

 SLEIPNIR - LE CHEVAL A HUIT PATTES D'ODIN

Sleipnir le cheval à huit jambes d'odin

Sleipnir est un cheval à huit pattes, probablement le cheval le plus célèbre de la mythologie nordique, qui appartenait à Odin. Il est incroyablement rapide et peut se déplacer sur l'eau, l'air et la terre.

Il a été conçu lorsque Loki s'est transformé en jument pour saboter la construction des murs entourant Asgard, en séduisant Svaðilfari, un étalon du géant qui a construit le mur. Cela fait de Sleipnir le frère de Fenrir le Loup, et de Jörmungandr, le Serpent du Monde.

Des découvertes archéologiques montrent que de nombreuses civilisations anciennes (avant l'ère viking), de la Corée à l'Europe du Nord-Ouest, utilisaient des symboles de chevaux à huit pattes. Ce symbole était utilisé pour décrire le passage d'une âme de la vie à l'au-delà.

Pour les Vikings, en revanche, le symbole du Sleipnir avait plus de significations. Il était utilisé comme un signe de vitesse, de chance pour les voyageurs et de transcendance. C'était le symbole préféré des voyageurs et des personnes en quête d'illumination spirituelle.

Pour en savoir plus sur Sleipnir, vous pouvez lire notre articlé dédié.

Et Peut-être allez-vous aimer cette musique parlant de Sleipnir

LES CORBEAUX D'ODIN

LE CORBEAU - L'UN DES SYMBOLES NORDIQUES LES PLUS COURANTS

Parmi les animaux les plus souvent associés aux Vikings, le corbeau mérite sa place sur notre liste. Si vous vous demandez pourquoi les corbeaux étaient si populaires auprès des Vikings, voici la réponse :

Odin avait deux corbeaux appelés Muninn (qui signifie "mémoire") et Huginn (qui signifie "pensée"). Ils ne le quittaient que pour voler dans les neuf royaumes et recueillir des informations qu'ils murmuraient ensuite à l'oreille d'Odin. L'importance des corbeaux dans la culture nordique est illustrée par la façon dont Odin est généralement représenté. Très souvent, vous rencontrerez une œuvre d'art représentant Odin avec ses deux corbeaux assis sur ses épaules.

Les corbeaux d'Odin
Une autre raison de la popularité du symbole du corbeau est un Viking dont la popularité a augmenté de nos jours grâce à la série télévisée Vikings. Il a vécu au neuvième siècle et prétendait être un descendant d'Odin lui-même. Son nom était Ragnar Lothbrok. Les armées de Ragnar utilisaient des bannières de corbeau et n'ont jamais été vaincues sous cette bannière.

D'innombrables mythes racontent les aventures de Ragnar à travers l'Europe. Partout où il allait, sa bannière de corbeau le suivait. Après la mort de Ragnar, ses fils Ubbe et Ivar ont utilisé la bannière de leur père pour mener la grande armée païenne à la conquête de l'Angleterre.

La bannière du corbeau a continué à apporter des victoires jusqu'en 1066. C'est alors que Harald Hardrada, également connu sous le nom de "dernier Viking", a perdu sa dernière bataille, ce qui a mis fin à l'ère viking.

En ce qui concerne la signification de ce symbole pour les Vikings, il était utilisé pour représenter Odin, la sagesse, l'intelligence, la perspicacité et la gloire au combat. De nos jours, en revanche, il est utilisé pour symboliser les deux siècles de domination et d'exploration réalisés par les Vikings.

SANGLIERS ET CHATS - SYMBOLES NORDIQUES DE LA FYLGJA

La mythologie et l'art nordiques nous ont appris que de nombreux dieux avaient leurs familiers animaux spirituels, appelés fylgja. Par exemple, Odin avait des corbeaux, Heimdall des béliers, Thor des chèvres, etc.

En ce qui concerne les sangliers, deux dieux nordiques les avaient comme fylgja. Il s'agit de Freya et de son frère Freyr. Le compagnon de guerre de Freya était un sanglier appelé Hildisvini (signifiant "porc de combat"), tandis que le sanglier de Freyr est appelé Gullinbursti (signifiant "poil doré").

Le symbole du sanglier était synonyme de bonheur, de paix et d'abondance pour les Vikings.

En plus d'avoir un sanglier pour son fylgja, la déesse Freya avait également des chats noirs ou gris qui tiraient son char lors de ses voyages. Certains historiens pensent que le pouvoir de Freya de faire travailler les chats ensemble était un signe d'influence féminine (un sujet essentiel dans la culture nordique).

Pour les Vikings, le symbole du chat était un signe de bénédiction, ou le personnage de Freya avec toutes ses vertus, comme la magie et la sagesse, l'abondance et la beauté, l'amour et le désir, etc.

OURS - SYMBOLE DES BERSERKERS

OURS - SYMBOLE DES BERSERKERS

Il n'y a que peu de choses que les Vikings craignent, et les ours en font partie. Figurant parmi les animaux les plus forts et les plus féroces, les ours faisaient reculer même le plus courageux des Vikings. Ils sont super forts, mortels et massifs, avec une fourrure capable de résister à presque toutes les armes de l'époque.

Les Vikings ayant toujours essayé de plier la nature à leur volonté, il n'est pas surprenant que certains rois vikings aient eu des ours comme animaux de compagnie. Les Vikings qui se sont installés au Groenland ont même fini par exporter des fourrures d'ours et même des ours polaires dans toute l'Europe à quiconque avait assez d'argent pour payer leurs marchandises.

Un autre lien avec les ours provient des berserkers. Il s'agissait de guerriers vikings qui se battaient dans un état de fureur extatique et de frénésie. Les berserkers se battaient souvent devant le mur de boucliers, pour inspirer leurs alliés et terrifier leurs ennemis par leur bravoure.

Le mot berserker dérive des mots du vieux norrois signifiant "peau d'ours" ou "chemise d'ours". Cela ne fait que renforcer les preuves écrites suggérant que les berserkers entraient dans le combat en portant une armure d'ours ou sans aucune sorte d'armure. Quoi qu'il en soit, les berserkers étaient sans aucun doute des guerriers qui faisaient la différence sur le champ de bataille.

Le symbole de l'ours représentait donc une force incroyable, la fureur, le courage et l'esprit guerrier. Il est maintenant assez facile de comprendre pourquoi les Scandinaves étaient fascinés par les ours, n'est-ce pas !

SYMBOLE DU LOUP - FENRIR LE LOUP GÉANT

SYMBOLE DU LOUP - FENRIR LE LOUP GEANT

Le symbole du loup a des significations contradictoires dans la mythologie nordique. Il peut symboliser à la fois le meilleur et le pire chez les gens. Par exemple, le symbole peut être un signe de travail d'équipe et de bravoure ou un signe de la colère de la nature, la puissance contre laquelle même les dieux d'Asgard n'ont pas pu lutter.

Quelle est la raison de ces significations contradictoires ? Voyons voir...

Il y a quelques loups importants dans le folklore nordique. Le plus célèbre est sans aucun doute Fenrir, le loup qui était si puissant que même les Dieux avaient peur de lui et ont donc décidé de l'emprisonner (ces tentatives ont donné lieu à de nombreuses complications, et si vous voulez en savoir plus, lisez notre article sur Fenrir). Cependant, il a été prédit que Fenrir se libérerait de ses liens magiques au début du Ragnarok. Le loup sèmera la destruction sur le monde, finissant par dévorer le soleil et la lune, et même Odin lui-même.

Maintenant, vous comprenez probablement la partie "le pire des gens" de la signification de ce symbole. Voyons maintenant l'autre facette de sa signification (la partie "le meilleur des gens") :

Deux autres loups jouent un rôle important dans la mythologie nordique. Ils ne sont pas aussi maléfiques que Fenrir, et ils accompagnent Odin, le père des pères, dans ses aventures. Ils s'appellent Geri et Freki.

Outre son lien direct avec les animaux, le symbole du loup est également lié aux guerriers vikings connus sous le nom de úlfheðnar (qui signifie "peau de loup"). Il est difficile de savoir si úlfheðnar était un synonyme de berserkers ou un tout autre type de guerrier viking. Certaines sources suggèrent que les úlfheðnar combattaient en petites meutes, contrairement aux berserkers qui se battaient seuls devant le mur de boucliers. Nous ne le saurons jamais avec certitude.

Cependant, une chose est sûre. Les loups étaient de la plus haute importance pour Odin, et les guerriers vikings pensaient pouvoir canaliser le pouvoir de ce symbole, qui leur conférait force et courage dans les batailles à venir.

DRAGONS - SYMBOLE NORDIQUE DE LA GRANDEUR 

DRAGONS - SYMBOLE NORDIQUE DE LA GRANDEUR

La mythologie nordique compte de nombreux mythes impliquant des dragons et des serpents géants. Même les drakkars vikings sont connus sous le nom de "navires-dragons", ce qui témoigne de l'importance des dragons dans la culture nordique.

Cependant, arrêtons-nous un instant pour expliquer ce que le mot "dragon" signifiait pour les Vikings. Pour les Vikings, les dragons étaient loin des dragons que nous imaginons aujourd'hui (les bêtes géantes et terrifiantes aux larges ailes qui crachent du feu et sèment la destruction). La plupart des dragons ressemblaient plutôt à des serpents, et seuls quelques-uns avaient des ailes et la capacité de cracher du feu.

D'un autre côté, certains dragons de la mythologie nordique étaient plus que de simples monstres terrifiants. Ils étaient eux-mêmes des forces cosmiques. L'une de ces créatures était Níðhöggr (qui signifie "frappeur de malédiction"). Il réside aux racines de l'Arbre du Monde, attendant le début du Ragnarok.

Un autre grand "dragon" de l'univers nordique est Jörmungandr, le Serpent du Monde. Son corps est si grand qu'il peut encercler le monde entier et se mordre la queue. Formant un symbole très connu également "l'Ouroboros" représentant un serpent ou un dragon se mordant la queue. Un symbole de l'infini et de l'éternel recommencement.

Ouroboros

Heureusement pour les héros vikings comme Beowulf et Ragnar Lothbrok, tous les dragons n'étaient pas aussi grands que Jörmungandr, car de nombreux mythes racontent que les Vikings ont affronté différents dragons.

Pour finir, nous devons mentionner l'un des dragons les plus intrigants de la mythologie nordique, Fáfnir. Fáfnir était un nain qui s'est transformé en dragon à cause de sa traîtrise et de sa cupidité. Il dort sur une vaste horde d'or et est considéré comme l'un des dragons les plus intelligents et les plus puissants de l'univers nordique.

Alors, quelle est la signification du symbole du dragon ?

Ce symbole représente la grandeur sous de nombreuses formes. Une grande force, un grand danger, une grande destruction et de grandes richesses sont quelques-unes des choses que le symbole du dragon représente.

FINISSONS-EN

Aujourd'hui, nous avons essayé d'expliquer la signification des symboles les plus populaires de la mythologie nordique. Cependant, n'oubliez pas qu'il en existait d'innombrables autres à l'époque. Ce n'est pas surprenant, étant donné que ces symboles étaient aussi importants pour les Vikings que l'iconographie religieuse l'est pour nous de nos jours.

Les Scandinaves croyaient sincèrement que les symboles avaient des pouvoirs magiques qui pouvaient les aider à surmonter n'importe quel obstacle sur leur chemin de vie. L'importance de ces symboles à l'époque des Vikings est parfaitement illustrée par les innombrables découvertes de divers symboles scandinaves dans la Scandinavie préchrétienne.

À vrai dire, j'envie vraiment les Vikings. Cela devait être formidable de croire que le port d'une amulette spéciale pouvait vous aider à gagner des batailles, à trouver le bon chemin lorsque vous étiez perdu en mer, à augmenter votre force, à protéger l'être aimé et à résoudre tout autre problème rencontré.

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Vous pouvez continuer votre lecture avec notre article sur Nidhogg, le serpent de l'arbre monde.

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